Cómo seleccionar la mejor conexión a Internet para usted

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Antes de que pueda conectarse a Internet por primera vez, tiene que tener cierto hardware en su lugar y elegir su proveedor de servicios de Internet (también conocido como ISP o simplemente un proveedor). Un ISP es una compañía que posee computadoras dedicadas (llamadas servidores) que usted utiliza para acceder a Internet. Los ISPs cobran una cuota mensual por este servicio.

En el pasado, usted podía registrarse con un ISP como el MSN de Microsoft para obtener acceso telefónico (es decir, acceso a través de su línea telefónica regular) a Internet. Hoy en día, muchas personas pagan para acceder a Internet a través de su proveedor de telefonía o televisión por cable, cuyas conexiones son mucho más rápidas que una conexión telefónica.

Puede elegir el tipo de conexión que desea utilizar para conectarse en línea. Dependiendo del tipo de conexión que desees, irás a otra compañía para el servicio. Por ejemplo, una conexión DSL puede venir a través de su compañía telefónica, mientras que una conexión por cable está disponible a través de su compañía de televisión por cable.

Las conexiones inalámbricas proporcionan una forma cómoda y a veces gratuita de conectarse en línea cuando viaja con su portátil. Puede utilizarlos gratuitamente en puntos de acceso Wi-Fi, como un cibercafé, o puede suscribirse a una red inalámbrica para captar señales Wi-Fi mientras se desplaza.

Algunas computadoras portátiles y dispositivos de tableta pueden captar una conexión de un teléfono móvil 3G o 4G si están fuera del alcance de una red, aunque esto generalmente implica el pago de una tarifa adicional a su compañía de telefonía móvil por un punto de acceso personal.

No todos los tipos de conexión están necesariamente disponibles en todas las áreas, así que consulte con los proveedores de teléfono, cable y pequeños proveedores de Internet de su ciudad para conocer sus opciones y costos.

Aquí están los tipos más comunes de conexiones:

  • Conexiones de acceso telefónico: Con una conexión de acceso telefónico, usted conecta su computadora portátil a una línea telefónica en su casa, en la habitación de un hotel o en la casa de un amigo para conectarse a Internet, ingresando un número de teléfono proporcionado por su proveedor de servicios de Internet. Este es el método de conexión más lento, pero es relativamente barato: su proveedor de Internet por línea telefónica le dará números de acceso local, que usted utiliza para conectarse en línea. Usando estos números de acceso local, usted no incurrirá en cargos de larga distancia por su conexión. Sin embargo, con este tipo de conexión, no puedes usar una línea telefónica para hacer llamadas mientras estás conectado a Internet, por lo que ya no es una forma muy popular de conectarte.
  • Línea de abonado digital: DSL también utiliza una línea telefónica, pero su teléfono está disponible para hacer llamadas incluso cuando está conectado a Internet. DSL es una forma de comunicación de banda ancha, que puede utilizar líneas telefónicas y cables de fibra óptica para la transmisión. Usted tiene que suscribirse a un servicio de banda ancha (consulte con su compañía telefónica) y pagar una cuota mensual de acceso.
  • Cable: Usted puede ir a través de su compañía de cable local para obtener su servicio de Internet a través del cable que trae su programación de televisión en lugar de su línea telefónica. Este es otro tipo de servicio de banda ancha, y también es más rápido que una conexión telefónica. Consulte con su compañía de cable para conocer las tarifas mensuales.
  • Satélite: Especialmente en las zonas rurales, los proveedores de Internet por satélite pueden ser su única opción. Esto requiere que instale una antena parabólica. BlueDish y Comcast son dos proveedores de conexiones satelitales para realizar el check-in.
  • Puntos de acceso inalámbrico: Si lleva consigo un ordenador portátil inalámbrico en un viaje, puede utilizar una conexión que haya realizado otra persona. Si usted se encuentra en el área de cobertura de un hotspot de este tipo, su computadora portátil generalmente encuentra la conexión automáticamente, poniendo a su disposición el servicio de Internet de forma gratuita o a cambio de una tarifa. Es posible que tenga que pedirle a la gente en el punto de acceso público una contraseña para iniciar sesión.

Las conexiones a Internet tienen diferentes velocidades que dependen en parte de las capacidades de su portátil y en parte de la conexión que obtenga de su proveedor. Antes de elegir un proveedor, es importante que comprenda que las velocidades de conexión más rápidas pueden beneficiarlo:

  • Las velocidades más rápidas le permiten enviar datos más rápido (por ejemplo, para subir una foto a un sitio para compartir fotos). Además, las páginas web y las imágenes se muestran más rápido.
  • Las velocidades de conexión de acceso telefónico son muy bajas, de unos 56 kilobits por segundo, o Kbps. La mayoría de las conexiones de banda ancha hoy en día son de 500 a 600 Kbps. Si tiene una conexión más lenta, un archivo puede tardar unos minutos en cargarse (por ejemplo, un archivo que está adjuntando a un correo electrónico). Esta misma operación puede tardar sólo unos segundos a una velocidad más alta.

Dependiendo de su tipo de conexión, necesitará un hardware diferente:

  • Una conexión de banda ancha utiliza un cable Ethernet y un módem, que su proveedor debe poner a disposición, así como una conexión a su línea telefónica o de cable.
  • Algunos portátiles vienen con un módem incorporado para conexiones de acceso telefónico (aunque estos se omiten cada vez más a medida que la gente se traslada a las conexiones inalámbricas) o están habilitados para el servicio inalámbrico. Si elige una conexión de banda ancha, su compañía de teléfono o cable le proporciona un módem externo y un enrutador inalámbrico (normalmente por un precio). Sin embargo, recuerda que no puedes usar esta conexión cuando viajas con tu portátil.
  • Si tiene una computadora portátil que no tiene un módem inalámbrico incorporado, puede agregar este hardware comprando una tarjeta de PC con adaptador inalámbrico CardBus en cualquier tienda de artículos de oficina o de informática. Esta tarjeta permite a un ordenador portátil captar señales inalámbricas.

Si vuela con su computadora portátil, es posible que no pueda conectarse a Internet durante el vuelo. Además, es importante recordar que durante el despegue y el aterrizaje, se le pedirá que apague los aparatos electrónicos para que no interfieran con las comunicaciones del tráfico aéreo. Algunas computadoras Tablet y teléfonos inteligentes vienen con una configuración de aeropuerto que desactiva cualquier comunicación perturbadora durante el vuelo.

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