Viajero Casual te recomienda hacer turismo en Doha

Arena. Palmeras. ¿Rascacielos dorados? La capital de Qatar está experimentando un crecimiento de proporciones tan épicas que es difícil de describir. Situada en un diminuto afloramiento en el Golfo, cerca de Arabia Saudita, el desierto abierto del país está siendo domesticado, moldeado y transformado diariamente.

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Mucho calor

Doha fue una de esas ciudades que nunca pensé que visitaría, pero como siempre, la vida tenía otros planes para mí. Cuando la gente me pregunta cómo es, mi respuesta estándar es que es en parte Dubai bebé, en parte obra en construcción, con todos los restaurantes y marcas que uno esperaría ver en el oeste (particularmente en América). Si puedes conducir una hora sin encontrarte con un Starbucks o Baskin Robbins, una carretera desviada por obras, o un rascacielos, por favor házmelo saber.

Los visitantes de la ciudad parecen caer en dos campos: o se quejan del calor (¿he mencionado que técnicamente es un desierto?), la artificialidad y el aire de materialismo, o se maravillan de la mezcla de culturas, las proezas arquitectónicas y lo que se ha creado en tan corto espacio de tiempo. Yo soy parte de este último grupo.

QUÉ ESPERAR EN DOHA

Una ciudad moderna, segura y en crecimiento que mezcla las comodidades occidentales (H&M! IKEA! Aire acondicionado!) con la cultura árabe y los zarcillos de influencia de millones de expatriados, que anuncian desde países que van desde Canadá hasta Filipinas. Verás barcos tradicionales (llamados dhows) amarrados junto a un estacionamiento lleno de Ferraris y cosas de las que nunca has oído hablar en la sección de comestibles de Carrefour (¿qué es un durazno plano? ¿Esas cosas junto a las manzanas son realmente tallos de banana?). Es un lugar interesante.

Si estás investigando las vacaciones en Qatar, es probable que surjan dos cosas: el clima y algunas de las expectativas más conservadoras para los visitantes. El clima es un factor importante si planeas ir en verano y quieres hacer algo en el exterior. De mayo a octubre hace calor, pero la verdadera humedad se presenta alrededor de julio y hace que incluso las tardes sean pegajosas (evita visitar en julio, agosto o septiembre si puedes).

Sin embargo, Doha se ha adaptado al calor: casi todo tiene aire acondicionado – todas las tiendas, casas, oficinas y coches estarán bien y frescos. Varía, día a día – algunos días querrás meterte en un congelador, pero otros son lo suficientemente suaves como para ir a dar un paseo por las tardes (sí, a veces incluso en junio). Debido a las altas temperaturas diurnas, muchas tiendas y atracciones permanecen abiertas hasta muy tarde en la noche.

Aunque Qatar es un país islámico y sus leyes se basan en las religiosas, son más relajadas que en otros países de la región. Se puede comprar alcohol en los bares y restaurantes de los hoteles y hay menos restricciones en cuanto a la ropa.

Tanto para los hombres como para las mujeres, la regla general es que los hombros y las rodillas deben cubrirse en lugares muy públicos como los centros comerciales, aunque la ropa más corta y ajustada suele verse en espacios más relajados y semiprivados y en hoteles de lujo. Hay algunas reglas a las que puede que no esté acostumbrado (como evitar las demostraciones públicas de afecto exageradas y los insultos a la gente) pero no afectarán a muchos turistas.

Otra cosa que hay que recordar es que la semana laboral es de domingo a jueves en Qatar, como muchos otros países de Oriente Medio. Se aplican reglas diferentes si se visita durante el Ramadán, así que asegúrese de comprobar los horarios de apertura y sólo coma o beba en público antes del amanecer o después del atardecer, en solidaridad con los ayunantes.

Aunque el árabe es el idioma oficial de Qatar, moverse como anglófono es relativamente fácil. La mayoría de los letreros tienen traducciones al inglés y al árabe, y la gran mayoría de los camareros, el personal de los hoteles, los cajeros, los dependientes de las tiendas y otras personas con las que probablemente te encuentres hablan inglés.

Si bien hay una red de autobuses segura que conecta ciertos distritos (el metro está actualmente en construcción), la ciudad no es realmente amigable con los peatones y es más fácil viajar por ella usando taxis. Los conductores de Doha son conocidos y las carreteras cambian regularmente, por lo que no se recomienda alquilar un coche propio y confiar en la navegación GPS.

¿Qué hacer en Doha?

Bueno, depende. Hay unas cuantas atracciones turísticas básicas a considerar dependiendo de tus intereses. Estas incluyen el Museo de Arte Islámico (MIA), el Souq Waqif, y la Aldea Cultural Katara. El autobús de Doha es una buena opción si quieres meterlos a todos. Pero probablemente deberías tomarte un tiempo para explorar algunos puntos que tu guía turístico puede no mencionar.

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