Nace Ampere, un nuevo fabricante de chips liderado por el ex Intel Renee James

El mundo de la tecnología evoluciona constantemente, pero es raro ver el nacimiento de un nuevo fabricante de chips. Desde el punto de vista del mercado de consumo, es extremadamente difícil tratar de conseguir una cuota de mercado entre el poderío de Intel, recientemente debilitado por el caso Meltdown and Spectre, y la presencia de una AMD particularmente apta, como quizás nunca lo ha sido desde Phenom II.

Un discurso diferente, por otro lado, respecto al mundo de los servidores y la nube, donde la adopción de soluciones basadas en la arquitectura ARM permite una flexibilidad mínima adicional, y es en este sector donde Ampere, la nueva empresa presentada por Renee Jones, ex presidenta de Intel desde 2013 hasta 2015, se incorporará a Ampere, tras 28 años de carrera en la compañía.

Por lo tanto, las competencias y currículos parecen estar en orden para el CEO de Ampere, quien -como se anticipó- ha optado por introducir su empresa en el mundo de los centros de datos, desarrollando un primer chip basado en la arquitectura ARMv8-A de 64 bits, capaz de operar a una frecuencia máxima de 3.3GHz, con 1 TB de memoria y un consumo en torno a los 125 vatios. Una de las principales peculiaridades de la propuesta de Ampere es que se trata de un núcleo totalmente personalizado del fabricante de chips.

James comentó en la presentación que el objetivo es crear un chip de alta densidad desde cero, con una buena relación potencia/consumo. Por lo que respecta a los ya mencionados Spectre y Meltdown, se ha garantizado que los chips de Ampere ya estarán protegidos con los últimos parches ARM desde el primer día, ya que hasta la fecha no hay rutas de escape de estos bugs si se utiliza la ejecución especulativa.

El primer chip, junto con otros proyectos y productos aún no presentados, entrará en producción durante el segundo semestre de 2018, aunque los primeros socios ya están empezando a evaluar algunas muestras. Siguiendo con el tema de los socios, parece que Ampere puede disfrutar de la confianza de importantes nombres del sector, como Microsoft, Oracle, TSMC (ahora sabemos quién producirá los chips), Lenovo, ARM y Red Hat. Por el momento, parece que la empresa no quiere centrarse en el mercado de consumo, pero no debe excluirse que las cosas puedan cambiar en el futuro.

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