Comprender cómo se denominan los vinos

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La mayoría de los nombres de los vinos que usted encuentra en su tienda de vinos o en las listas de vinos de los restaurantes son nombrados de una de dos maneras básicas:

  • Para su variedad de uva; o
  • Para el lugar donde crecieron las uvas

Esa información, más el nombre del productor, se convierte en el nombre abreviado que se usa a menudo cuando se habla del vino. Robert Mondavi Cabernet Sauvignon, por ejemplo, es un vino elaborado por la bodega Robert Mondavi y que lleva el nombre de la uva Cabernet Sauvignon. Fontodi Chianti Classico es un vino elaborado por la bodega Fontodi y que lleva el nombre del lugar llamado Chianti Classico.

Vinos nombrados por su variedad de uva

Un vino varietal es un vino que lleva el nombre de la variedad principal o de la única variedad de uva que lo compone. Cada país (y en los EE.UU., algunos estados individuales) tiene leyes que dictan el porcentaje mínimo de la uva nombrada que un vino debe contener si ese vino quiere llamarse a sí mismo por un nombre de uva.

Las regulaciones federales de los EE.UU. fijan el porcentaje mínimo legal de la uva nombrada en un 75 por ciento (lo que significa que su California Chardonnay favorito podría tener hasta un 25 por ciento de alguna otra uva en él). En Oregon, el mínimo es de 90 por ciento (excepto para Cabernet, que puede ser de 75 por ciento). En Australia, es del 85 por ciento. Y en los países que forman la Unión Europea (UE), el mínimo es del 85 por ciento.

La mayoría de las veces, las etiquetas de los vinos varietales no indican si hay otras uvas presentes en el vino, qué son esas uvas o el porcentaje de vino que representan. Todo lo que sabes es que el vino contiene al menos el porcentaje mínimo legal de la variedad nombrada. Algunos vinos varietales se elaboran íntegramente a partir de la variedad de uva que da nombre al vino.

Vinos con nombres de lugares

A diferencia de los vinos americanos, la mayoría de los vinos europeos llevan el nombre de la región en la que crecen sus uvas, más que el de la propia variedad de uva. Muchos de estos vinos europeos provienen precisamente de las mismas variedades de uva que los vinos americanos (como Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, etc.), pero no lo dicen en la etiqueta. En cambio, las etiquetas dicen Borgoña, Burdeos, Sancerre, etc.: el lugar donde crecen esas uvas.

¿Por qué ponerle a un vino el nombre de un lugar? Dependiendo del tipo de suelo, la cantidad de sol, la cantidad de lluvia, la pendiente de la colina, y las muchas otras características que cada uno tiene en alguna parte, las uvas resultarán diferentes. Si las uvas son diferentes, el vino es diferente. Cada vino, por lo tanto, refleja el lugar donde crecen sus uvas.

Terroir (pronunciado ter wahr) es una palabra francesa que se refiere a la combinación de factores naturales inmutables – como la capa superior del suelo, el subsuelo, el clima (sol, lluvia, viento, etc.), la pendiente de la colina y la altitud – que tiene un determinado viñedo. Lo más probable es que no haya dos viñedos en todo el mundo que tengan exactamente la misma combinación de estos factores. Por lo tanto, el terruño es la combinación única de factores naturales que tiene un viñedo en particular.

El principio que subyace en el concepto europeo de poner nombres a los vinos en función de los lugares es el siguiente: El nombre del lugar connota qué uvas se usaron para hacer el vino de ese lugar (porque las uvas son dictadas por regulaciones), y el lugar influye en el carácter de esas uvas en su propia y única manera.

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