Comprender cómo se denominan los vinos franceses

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El primer paso para entender los nombres de los vinos franceses es darse cuenta de que, en Francia, el gobierno controla cómo se nombran los vinos, y cada nombre de vino es un reflejo de la ley francesa de vinos. En teoría, se puede aprender todo tipo de información sobre cualquier vino francés simplemente buscando su nombre en las leyes francesas. Esta información incluiría el territorio general del viñedo para ese vino, qué variedades de uva podrían estar en ese vino, y así sucesivamente.

Si se investigaran varios nombres de vinos, como Burdeos y Borgoña, se descubriría que la mayoría de ellos son los nombres de los lugares – la zona de viñedos donde crecen las uvas para los vinos. La ubicación de los viñedos es el principio organizativo del derecho vitivinícola francés y la base de la denominación de los vinos franceses.

Terroir es la palabra francesa para el conjunto de condiciones naturales que tiene cualquier viñedo (o región vinícola) – la combinación única de clima, suelo, altitud, pendiente, etc., en cualquier lugar.

  • Diferentes viñedos producen diferentes vinos.
  • El lugar donde crecen las uvas afecta la calidad y el estilo del vino.

Naturalmente, entonces, el terroir se convirtió en la base de la legislación vitivinícola francesa y del sistema de denominación de los vinos franceses.

Lugares privilegiados frente a los franceses ordinarios

No todos los terroirs son iguales a los ojos de la ley de vinos francesa. Algunos viñedos son lugares muy privilegiados y otros se encuentran en un territorio más ordinario. La situación del lugar determina, en gran medida, el precio y el prestigio del vino que allí se cultiva.

En Francia existen dos categorías básicas de zonas vitivinícolas:

  • Zonas vinícolas clásicas
  • Nuevas zonas de cultivo y vinificación

Cada viñedo en Francia se encuentra dentro de un tipo de zona vitivinícola u otra – o a veces, ambas. Cuando se superponen zonas clásicas y zonas más nuevas, un enólogo puede utilizar el nombre de cualquiera de las dos zonas para el vino, siempre que siga las normas que rigen la producción del vino cuyo nombre utiliza.

Estas normas son más estrictas para los viñedos en las zonas clásicas y más flexibles en las nuevas zonas. Por ejemplo, los enólogos de una zona clásica tienen menos opciones de qué variedad de uva plantar. Pero los vinos de las zonas clásicas son generalmente más prestigiosos.

Las regiones más pequeñas son más exclusivas

En los casos en que los territorios se superponen, el enólogo suele elegir el nombre que representa el terroir más pequeño y específico para el que el viñedo es elegible. Esto es cierto por varias razones:

  • El área más pequeña es más exclusiva; menos gente puede tener viñedos allí, y usar ese nombre para su vino.
  • Los vinos de terroirs más pequeños generalmente tienen un precio más alto que los vinos que llevan el nombre de áreas más grandes.
  • Los vinos de las zonas más pequeñas se perciben generalmente como de mayor calidad.

Una excepción a esta regla puede ocurrir cuando el nombre del área más grande es mejor conocido y más comercializable que el nombre del área más pequeña.

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