Cómo se diferencian los vinos franceses de los americanos

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Por Ed McCarthy, Mary Ewing-Mulligan

Francia ha sido el líder del mundo vitivinícola durante siglos. Francia es el número uno en la producción de vino (la mayoría de los años) y también en el consumo de vino. En el departamento de calidad, los vinos tintos, blancos, espumosos y dulces más apreciados y aclamados por la crítica proceden de Francia. La fama del país es tal que los enólogos de todo el mundo encuentran inspiración y motivación en los vinos franceses.

Los vinos franceses son más parecidos a otros vinos europeos que a los vinos del «Nuevo Mundo» (como Estados Unidos, Chile o Australia). Los vinos franceses se diferencian de los americanos en tres aspectos principales:

  • Cómo se denominan los vinos. La mayoría de los vinos franceses llevan el nombre de su lugar de origen, como «Bordeaux» o «Borgoña». Los vinos americanos llevan el nombre de sus principales variedades de uva, como «Chardonnay» o «Merlot».
  • El clima en el que se cultivan las uvas. Muchos vinos franceses se elaboran en regiones de clima frío o templado, como Burdeos, Borgoña, el Valle del Loira y Champagne, mientras que muy pocos vinos americanos se elaboran en estas regiones de clima frío. Como vinos de clima fresco, los vinos franceses son más ligeros, de menor graduación alcohólica y mayor acidez que los vinos de clima cálido, como muchos de los vinos de California. Estas características permiten que muchos vinos franceses acompañen la comida con más gracia que los vinos americanos de mayor cuerpo y alto contenido alcohólico.
  • Énfasis en el terruño frente a la variedad de uva. En general, los vinos franceses reflejan muy bien su terruño; en otras palabras, hablan de las características del lugar en el que crecieron sus uvas. Muchos vinos americanos, especialmente los menos costosos, hablan el idioma de su variedad de uva: La veracidad del carácter varietal es su principal objetivo.

Los franceses le dan mucha importancia al terroir porque tienen sus diferentes terroirs bastante resueltos, gracias a siglos de experiencia. Las nuevas regiones vitivinícolas podrían desacreditar el concepto, pero tal vez la razón sea que aún no han experimentado el verdadero impacto de sus propios terruños de vinos finos. El terroir es un tema más importante para los vinos finos que para los vinos de bebidas simples.

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