¿Cómo se comparan los futuros y las opciones?

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Aunque son similares, los futuros y las opciones tienen algunas diferencias importantes. Los mercados de futuros son el centro del capitalismo. Proporcionan las bases para los precios en los mercados mayoristas y, finalmente, minoristas de productos básicos que van desde la gasolina y la madera hasta artículos clave en la cadena alimentaria, como el ganado vacuno, la carne de cerdo, el maíz y la soja.

Al igual que los contratos de futuros, las opciones son valores que están sujetos a acuerdos vinculantes. La diferencia clave entre los contratos de opciones y los contratos de futuros es que las opciones le dan el derecho de comprar o vender un valor o activo subyacente sin estar obligado a hacerlo, siempre y cuando siga las reglas del contrato de opciones.

Además, las opciones son derivados. Un derivado es un instrumento financiero que obtiene su valor no de su propio valor intrínseco sino del valor del título subyacente y del tiempo. Las opciones sobre acciones de IBM, por ejemplo, están directamente influenciadas por el precio de las acciones de IBM.

Un contrato de futuros es un valor, similar en concepto a una acción o un bono, pero significativamente diferente. Mientras que una acción le da capital y un bono lo convierte en un tenedor de deuda, un contrato de futuros es un acuerdo legalmente vinculante que establece las condiciones para la entrega de materias primas o instrumentos financieros en un momento específico en el futuro.

Los contratos de futuros están disponibles para algo más que los productos básicos convencionales. Usted puede contratar futuros de índices bursátiles, productos de tasas de interés – bonos y letras del Tesoro, y productos menos conocidos como el propano. Algunos contratos de futuros están diseñados incluso para protegerse contra el riesgo climático.

Los mercados de futuros surgieron y se desarrollaron de manera intermitente hace varios cientos de años como un mecanismo a través del cual los comerciantes intercambiaban bienes y servicios en algún momento del futuro, basándose en sus expectativas sobre los cultivos y los rendimientos de las cosechas. En la actualidad, prácticamente todos los mercados financieros y de productos básicos están vinculados, y los mercados de futuros y de efectivo funcionan a diario como una sola entidad.

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