Cómo se compara NFC con otras tecnologías

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NFC para tontos

Por Robert R. Sabella

Near Field Communication (NFC) no es el único juego en la ciudad, ni era su intención. Otras tecnologías proporcionan una funcionalidad que las hace adecuadas para necesidades que NFC no puede cubrir realmente. Por supuesto, elegir la tecnología adecuada para una tarea en particular puede resultar confuso si no se entiende cómo se compara con NFC.

La figura proporciona una rápida visión general de la forma en que NFC difiere de otras tecnologías en lo que se refiere a la velocidad de transmisión de datos y la distancia de conexión.

Sin embargo, las velocidades de datos y las distancias de conexión no cuentan toda la historia. El siguiente análisis compara a NFC con estas otras tecnologías para que pueda hacerse una mejor idea de cuándo es NFC la mejor opción para sus necesidades tecnológicas.

En qué se diferencia NFC de RFID

El primer uso de RFID ocurrió en la década de 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, como un medio para identificar a las fuerzas amigas. Mario W. Cardullo recibió la primera patente de RFID el 23 de enero de 1973. Puede leer la historia del desarrollo de la RFID.

NFC y RFID tienen usos completamente diferentes. Por lo general, las organizaciones utilizan RFID sólo para el seguimiento de cosas, todo tipo de cosas. En consecuencia, la gente generalmente utiliza RFID para la logística, y no tiene una función de uso doméstico o de consumo debido al coste de los lectores reales. Los lectores RFID tienden a ser caros, lo que los mantiene fuera del alcance de la persona promedio.

Cuando piense en los lectores RFID, imagínese grandes camiones pasando por los carriles de inspección de la carretera. Un lector capta la ubicación del camión desde una gran distancia. Los lectores RFID transmiten la señal ampliamente (hasta 25 metros). Contraste la amplia área de uso de la RFID con el acceso íntimo y seguro que proporciona NFC, y descubrirá que las dos tecnologías sirven para fines diferentes. Puede encontrar una interesante infografía sobre las diferencias entre NFC y RFID.

En qué se diferencia NFC de los códigos QR

Los códigos de respuesta rápida (QR) o códigos de barras 2D son las pequeñas cajas negras cuadradas que se ven en algunos productos o anuncios que parecen como si alguien hubiera derramado tinta sobre el papel. Son similares a los códigos de barras UPC convencionales de los productos que se escanean al comprar algo, pero pueden contener más información.

La mayoría de los teléfonos inteligentes, incluso los que no están habilitados para NFC, pueden interactuar con los códigos QR. Si el smartphone carece de la aplicación necesaria, puede descargar una. (Los lectores QR no están preinstalados en los Estados Unidos, pero sí en otros países). Para leer el código QR, simplemente tome una foto del mismo.

Las ventajas de los códigos QR son que son extremadamente baratos de imprimir y se pueden colocar en casi cualquier lugar. La desventaja de los códigos QR es que necesitas tener una aplicación, abrirla y luego tomar una foto del código QR. Una mala iluminación o tinta manchada puede hacer que los códigos QR sean difíciles o imposibles de leer. NFC se diferencia de los códigos QR en que es nativo del teléfono, lo que significa que casi todos los teléfonos tienen NFC preinstalado, y cuando lo enciendes, todo lo que tienes que hacer es tocar tu teléfono en la etiqueta para leerlo. No se necesita ninguna aplicación especial.

Las etiquetas NFC cuestan más que imprimir un código QR, pero es una decisión de costo versus conveniencia que debe tomar para su caso de uso específico.

En qué se diferencia NFC de Bluetooth Low Energy (BLE)

Una de las otras tecnologías de proximidad que está recibiendo mucha atención en estos días es Bluetooth Low Energy (BLE), también conocido como Bluetooth Smart. El BLE funciona configurando balizas que se utilizan para identificar los dispositivos y luego comunicarse con ellos. Piense en un lector RFID que siempre está encendido y que transmite su señal.

Para usar BLE, el usuario debe activar el Bluetooth de un dispositivo. Además, el usuario normalmente necesita descargar una aplicación para recibir y actuar en base a mensajes específicos procesables. El mejor ejemplo de BLE en acción es cuando alguien entra en una tienda, tiene la aplicación de esa tienda cargada en el teléfono y activa el soporte de Bluetooth. Cuando una baliza reconoce el soporte activo de BLE, envía un mensaje sobre lo que está en venta ese día o información sobre un producto en particular. El teléfono también puede recibir un cupón para artículos que el comerciante sabe que le interesan. No puede (actualmente) usar BLE para hacer una compra.

La diferencia entre NFC y BLE estriba en la infraestructura y la tarea. El BLE funciona a mayores distancias (alrededor de 50 metros), transfiere más datos y requiere que usted instale la infraestructura de la baliza para funcionar. El teléfono debe tener Bluetooth activado y, para obtener la mejor experiencia del usuario, es necesario instalar una aplicación. NFC sólo necesita una etiqueta incrustada en un smartposter, por ejemplo, y el usuario sólo necesita tocar el teléfono para que algo suceda. Además, la mayoría de la industria considera que NFC es el estándar para realizar pagos.

A un alto nivel, usted puede comparar estas tecnologías como push versus pull, donde BLE le empuja información y NFC atrae información. El simple hecho de decir que se utiliza una tecnología para difundir información y la otra para difundirla es una comparación de alto nivel.

En qué se diferencia NFC de los chips eléctricos (Wi-Fi)

Wireless Fidelity (Wi-Fi) es una tecnología de comunicación que soporta conversaciones bidireccionales, al igual que NFC. Sin embargo, Wi-Fi proporciona un alcance significativamente mayor que NFC, como se ha demostrado anteriormente. La ventaja es que puedes crear una red ad hoc en cualquier lugar donde la necesites e invitar a tantas personas como quieras. La desventaja es que todo el mundo puede escucharte desde un rango relativamente grande.

NFC está diseñado para comunicaciones privadas y personales, mientras que Wi-Fi está diseñado para satisfacer los requisitos de las comunicaciones de grupo.

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