Cómo saber la diferencia entre acciones comunes y preferentes

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Por Lawrence Carrel

Para obtener capital, las empresas pueden emitir dos tipos de acciones: comunes y preferidas. Tanto las acciones ordinarias como las preferentes ofrecen diferentes derechos, beneficios y restricciones.

Acciones ordinarias

Cuando la gente habla de acciones, por lo general se refiere a las acciones ordinarias, el tipo de acciones más popular y de mayor participación. Los tenedores de acciones ordinarias participan en los beneficios de la empresa mediante el aumento de los dividendos y el aumento del precio de las acciones. Los accionistas comunes eligen a la junta directiva y votan sobre asuntos corporativos amplios, como las fusiones.

Sin embargo, los accionistas reciben el último derecho sobre los beneficios y los activos de la empresa. En otras palabras, si la compañía se declara en bancarrota, usted recibe su pago después de que todos los acreedores y accionistas preferentes hayan recibido su pago. En casi todas las quiebras, los accionistas comunes no reciben nada.

Acciones preferentes

Como su nombre lo indica, las acciones preferentes tienen ventajas sobre las acciones ordinarias. Sin embargo, sus desventajas en realidad superan sus ventajas en la mayoría de los casos.

A continuación se presentan algunas de las ventajas que las acciones preferentes ofrecen a los accionistas:

  • Dividendos fijos: Los pagos de dividendos se mantienen más estables, lo que puede ser una ventaja en tiempos en los que la empresa tiene problemas para pagar dividendos, pero una desventaja cuando los dividendos aumentan. A menudo los rendimientos son más altos que los dividendos comunes y las tasas de interés de los bonos de la corporación.
  • Prioridad de pago: Los titulares de acciones preferentes son los primeros en recibir dividendos. En otras palabras, reciben sus dividendos antes de que los tenedores de acciones ordinarias reciban los suyos. Con acciones preferentes acumulativas, si la compañía tiene deudas impagas y vencidas con los accionistas preferentes, todos los dividendos preferentes no pagados deben ser distribuidos antes de que los accionistas comunes reciban un centavo. Si la empresa está en serios problemas (poco efectivo, ningún activo que vender por efectivo y ninguna capacidad de pedir prestado para pagar el dividendo), es posible que el dividendo tenga que acumularse (acumularse).
  • Mayor reclamo a cualquiera de los activos de la compañía: En caso de quiebra y liquidación subsiguiente, los titulares de acciones preferentes reciben el dinero sobrante antes de que los titulares de acciones ordinarias reciban el dinero. En las liquidaciones, las acciones comunes a menudo pierden su valor.

Las acciones preferentes también tienen algunas desventajas considerables:

  • Dividendos fijos: Aunque el pago de un dividendo fijo puede ser una ventaja cuando la empresa no obtiene beneficios, también significa que el pago de dividendos no aumenta cuando la empresa obtiene mayores beneficios. Los pagos fijos también hacen que las acciones sean sensibles al tipo de interés. Si los tipos de interés suben, el precio de las acciones puede bajar para aumentar el rendimiento.
  • Menos apreciación del precio de las acciones: Debido a que el dividendo es fijo, el precio de las acciones preferentes se basa en el rendimiento que ofrecen. Como resultado, las acciones preferentes en realidad se negocian más como un bono que como una acción.
  • Sin derecho a voto: Los titulares de acciones preferentes tienen menos voz que los titulares de acciones ordinarias en la gestión de la empresa y quiénes forman parte del consejo de administración; en resumen, los titulares de acciones ordinarias asumen más riesgos pero pueden ganar más cuando la empresa es rentable.

Por lo general, se puede diferenciar entre las acciones ordinarias y las preferentes de una empresa echando un vistazo al símbolo de pizarra. El símbolo de teletipo de las acciones preferentes suele tener una P al final, pero a diferencia de las acciones ordinarias, los símbolos de teletipo pueden variar de un sistema a otro; por ejemplo, Yahoo! Finance enumera las acciones preferentes con el símbolo de la empresa seguido de un guión, la letra P y, a continuación, la letra de la serie (por ejemplo, J.P. Morgan preferido es JPM-PE), mientras que Google Finance sólo incluye la letra de la serie (sin la P, JPM-E).

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