Cómo discernir la calidad del vino

Los productores de vino se jactan constantemente de las calificaciones de calidad que sus vinos reciben de los críticos, porque una calificación alta -que implica alta calidad- se traduce en un aumento de las ventas de un vino. Pero los vinos de calidad vienen en todos los colores, grados de dulzura y sequedad, y perfiles de sabor.

El hecho de que un vino sea de alta calidad no significa que realmente lo vaya a disfrutar. El gusto personal es más importante que la calidad en la elección de un vino. Un buen vino es, sobre todo, un vino que te gusta lo suficiente para beber – porque el propósito de un vino es dar placer a los que lo beben.

La calidad de un vino no es absoluta: cuán grande es o no es un vino depende de quién lo juzgue. La opinión combinada de un grupo de paladares entrenados y experimentados (también conocidos como expertos en vinos) se considera generalmente un juicio definitivo de la calidad de un vino.

Los estándares de desempeño que los expertos en vino utilizan para juzgar la calidad del vino incluyen los siguientes:

  • Equilibrio: La relación de cuatro componentes – dulzura, acidez, tanino y alcohol – entre sí. Un vino está equilibrado cuando nada sobresale al probarlo, como taninos duros o demasiada dulzura. La mayoría de los vinos son equilibrados para la mayoría de la gente.
  • Longitud: Se utiliza para describir un vino que da la impresión de ir hasta el final en el paladar – se puede degustar a lo largo de toda la lengua – en lugar de detenerse a medio camino. Hoy en día, muchos vinos están muy presentes en el paladar – causan una gran impresión en cuanto se prueban – pero no llegan hasta el fondo de la boca. Son cortas. Generalmente, el alcohol alto o el exceso de taninos son los culpables. La longitud es un signo seguro de alta calidad.
  • Profundidad: Este es otro atributo subjetivo e inconmensurable de un vino de alta calidad. Decimos que un vino tiene profundidad cuando parece tener una dimensión de verticalidad, es decir, no tiene un sabor plano y unidimensional en la boca. Un vino»plano» nunca puede ser grande.
  • Complejidad: No hay nada malo con un vino simple y directo, especialmente si lo disfrutas. Pero un vino que sigue revelando cosas diferentes sobre sí mismo, siempre mostrando un nuevo sabor o impresión – un vino que tiene complejidad – es usualmente considerado de mejor calidad. Algunos expertos utilizan el término complejidad específicamente para indicar que un vino tiene una multiplicidad de aromas y sabores, mientras que otros lo utilizan en un sentido más holístico (pero menos preciso), para referirse a la impresión total que le da un vino.
  • Termina: La impresión que deja un vino en la parte posterior de la boca y en la garganta después de tragarlo es su final o regusto. En un buen vino, todavía se pueden percibir los sabores del vino – como el afrutado o el picante – en ese momento. Algunos vinos pueden terminar calientes, por su alto contenido de alcohol, o amargos, por su tanino, ambos defectos. O un vino puede no tener mucho que decir en sí mismo después de tragarlo.
  • Tpicidad: Para juzgar si un vino es fiel a su tipo, hay que saber cómo se supone que sabe ese tipo de vino. Por lo tanto, hay que conocer las características de los libros de texto de los vinos elaborados a partir de las principales variedades de uva y de los vinos de las regiones vinícolas clásicas del mundo. Por ejemplo, la uva Cabernet Sauvignon tiene típicamente un aroma y sabor a grosellas negras, y el vino blanco francés llamado Pouilly-Fumé tiene típicamente un ligero aroma a menta.
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