Cómo determinar la gravedad de su intolerancia a la lactosa

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Por Suzanne Havala Hobbs

Averiguar hasta qué punto es intolerante a la lactosa, o fisiológicamente intolerante a los productos lácteos, no es nada fácil. Algunas personas pueden ser más o menos capaces de tolerar los lácteos en sus dietas. De hecho, algunos individuos diagnosticados con malabsorción de lactosa, niveles bajos de lactasa, o que encajan en el perfil genético para tener niveles bajos de lactasa no muestran síntomas de intolerancia a la lactosa – incluso cuando se enfrentan con una gran dosis de lácteos.

La gravedad de la intolerancia a la lactosa se puede considerar como un espectro o un continuo con individuos en uno de los tres grupos principales:

  • Las personas que toleran la lactosa en la dieta muy bien: Todos estos amantes de la lactosa tienen algo en común: tienen antepasados del norte o noroeste de Europa: Irlanda, Escocia, Inglaterra, Gales, los países escandinavos y otros. Los científicos creen que hace generaciones, las personas de estas partes del mundo desarrollaron una mutación genética que les permitió continuar haciendo lactasa hasta la edad adulta. Hace mucho tiempo, muchos de estos grupos de población eran pastores. La mutación genética, o rasgo, que desarrollaron les permitió beber la leche de los animales que criaron. Con el paso de las generaciones, estos europeos transmitieron este rasgo a sus descendientes, en su mayoría caucásicos, que hoy en día pueden comer un sándwich de queso o beber un batido de leche sin sufrir el doble de dolor.
  • Personas con poca o ninguna capacidad para producir lactasa y digerir productos lácteos: Este grupo contiene el 75 por ciento de las personas que tienen poco o nada de la descendencia europea anterior. La mayoría de los africanos, asiáticos, hispanos, nativos americanos, nativos de Alaska, isleños del Pacífico y personas de ascendencia mediterránea pertenecen a esta categoría. Para estos individuos, incluso pequeñas cantidades de leche o productos lácteos pueden causar una serie de síntomas desagradables.
  • Gente que cae en algún punto intermedio: Las tolerancias lácteas de estas personas dependen de su propia composición genética única. En algunos casos, las personas de ascendencia mixta pueden comer queso en la pizza o en una taza de yogur de vez en cuando. Sin embargo, agregar un vaso de leche o un plato de helado en la misma comida puede ser demasiado y causar síntomas. Cuánto es demasiado depende simplemente del individuo.

Un informe de 2010 sobre la intolerancia a la lactosa y la salud realizado por los Institutos Nacionales de Salud concluyó que es imposible estimar con precisión el número de personas en los Estados Unidos que están afectadas por la malabsorción de la lactosa o la intolerancia a la lactosa. En parte, esto se debe a que los estudios han sido inconsistentes en la forma en que definen la afección. La conclusión es que la mayoría de los adultos del mundo se ven afectados -tanto si tienen síntomas como si no- porque muchos seres humanos no están diseñados para digerir la leche después de la lactancia.

Es probable que el número de personas con intolerancia a la lactosa en los Estados Unidos aumente en los próximos años. Los datos del censo muestran que la minoría no blanca en los Estados Unidos será mayoritaria para el año 2050. Las personas en esta minoría son las más propensas a tener intolerancia a la lactosa.

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