Cómo determinar el domicilio de un difunto

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Por Margaret Atkins Munro, Kathryn A. Murphy

Saber dónde estaba el domicilio del difunto (donde el difunto tenía su residencia principal) en la fecha del fallecimiento es clave para determinar dónde debe legalizar los bienes y a qué estado debe pagar impuestos (aunque los bienes raíces están sujetos al impuesto estatal sobre bienes raíces o al impuesto de herencia, si lo hay, en el estado en el que se encuentra).

Todos los bienes raíces en el estado de domicilio del difunto y todos los demás bienes tangibles e intangibles ubicados en cualquier parte de los Estados Unidos están sujetos a la legalización de un testamento en el estado de domicilio del difunto si se cumplen todos los demás requisitos para la legalización de un testamento. Sólo después de que usted haya tomado esa determinación puede comenzar la legalización de un testamento primario en el tribunal correcto y la administración auxiliar en cualquier otro estado donde la propiedad del difunto sea de su propiedad.

Puede parecer extraño preguntarse dónde vivía el difunto en el momento de su muerte, pero a menudo el hogar oficial del difunto puede no haber estado donde usted pensaba que estaba y gran parte de la administración de la sucesión se basa en el hogar legal del difunto.

En muchos casos, determinar el domicilio es tan fácil como puede ser. El tío Jim nació en la granja, trabajó en la granja y usted lo enterró de la granja después de su muerte. La granja era, sin duda, su domicilio. A menudo, la gente posee bienes raíces en más de un lugar, e incluso en más de un estado (o país), y pagan impuestos en más de un estado en un momento dado.

Si usted es responsable de administrar una propiedad que posee bienes raíces ubicados en varios lugares, ¿cómo sabe dónde iniciar la legalización de un testamento?

La lista de elementos utilizados para determinar el domicilio es larga y está lejos de ser absoluta. Ciertos artículos en la lista pueden indicar un hogar legal, pero otros pueden mostrar uno diferente. Usted tiene que hacer la determinación final basada en el peso de la evidencia. Esté preparado para respaldar sus resultados; para los estados en cuestión, los grandes ingresos fiscales potenciales pueden estar en el balance.

La evidencia utilizada para determinar el domicilio incluye lo siguiente:

  • Dirección de residencia donde el difunto vivió más del 50 por ciento del tiempo.
  • Lugar de afiliación religiosa. La evidencia de membresía en iglesias, sinagogas o mezquitas puede ser crucial.
  • Matriculación de vehículos. La gente raramente registra sus autos en un estado donde sólo viven a tiempo parcial.
  • Registro de votantes. A menudo tiene que presentar un comprobante de residencia para poder inscribirse para votar.
  • Dirección que figura en el pasaporte. Por supuesto, las direcciones de los pasaportes no se actualizan cuando usted se muda, pero si la dirección coincide con el domicilio que desea establecer, tanto mejor.
  • Cuentas bancarias establecidas en bancos locales. Aunque con el aumento de la banca interestatal y por Internet, esta no es una forma tan estelar de evidencia como lo fue antes.

Las declaraciones de patrimonio familiar son requeridas en algunos estados para proteger su residencia primaria de los acreedores o para darle una tasa de impuestos más baja, y si usted encuentra una adjunta a una declaración de impuestos o escondida en un archivo en algún lugar, puede ayudar mucho a apoyar su argumento de que el difunto estaba domiciliado en un estado en particular.

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