Cómo descifrar las potencias del amplificador

Los valores de potencia de los amplificadores miden lo bien que un receptor A/V amplifica (aumenta) las señales de audio salientes. La potencia nominal de un amplificador se mide en vatios por canal. Esto se mide generalmente como RMS, o el cuadrado medio de la raíz, en lugar de pico, lo que significa que es una medida de la potencia sostenida, no el pico instantáneo más alto posible.

No se puede tomar la potencia nominal del amplificador cuando se comparan receptores A/V, porque los fabricantes hacen muchos trucos interesantes cuando dan estos valores nominales de vatios. El resultado es que un receptor puede ser más o menos potente que otro receptor con la misma clasificación.

Para tener una idea de la potencia de un receptor, examine detenidamente las siguientes cuatro especificaciones:

  • Distorsión: La potencia se mide a un cierto número de vatios con un cierto nivel de distorsión (ruido creado por el amplificador). Usted quiere una distorsión baja (por supuesto). Un amplificador que se mide, por ejemplo, a 100 vatios por canal a 0,02 por ciento de THD (distorsión armónica total, la medida estándar) es más silencioso y probablemente más potente que uno que se mide a 100 vatios por canal a 0,2 por ciento de THD. Usted puede hacer una comparación directa sólo si ambos se miden con el mismo porcentaje de THD.
  • Impedancia: Casi todos los amplificadores tienen una impedancia nominal de 8 ohmios (una medida de la resistencia eléctrica), por lo que puede comparar los valores nominales de esta manera, pero algunos también se miden a 6 o incluso 4 ohmios. No todos los amplificadores incorporados en los receptores (o incluso en amplificadores de potencia separados) pueden alimentar altavoces de 4 ohmios sin sobrecalentarse, rompiendo un disyuntor o simplemente averiarse. Compruebe si un receptor puede soportar estas impedancias más bajas si elige altavoces que lo requieran. Esto es raro, a menos que compre un equipo de gama alta: la mayoría de los sistemas de altavoces de cine en casa tienen una impedancia de 8 ohmios (aunque el número real varía a medida que los altavoces reproducen diferentes frecuencias).
  • Rango de frecuencia: Las frecuencias más bajas (las frecuencias bajas) requieren más potencia de amplificación que las frecuencias más altas. Debido a esto, algunos fabricantes de receptores prueban sus sistemas no en el rango completo de 20 a 20,000 Hz, sino con un rango limitado (como 40 a 20,000 Hz). Esto también puede crear una potencia nominal artificialmente alta.
  • Número de canales controlados: Los receptores de cine en casa deben ser capaces de controlar al menos cinco altavoces (algunos tienen amplificadores para seis, siete o más altavoces para canales de sonido envolvente adicionales). Las clasificaciones de potencia deben indicar el número de altavoces que se accionan cuando se prueba el sistema. Preferiblemente, todos los canales son operados simultáneamente a la potencia indicada. Algunos sistemas ofrecen valores de potencia en modo estéreo (con sólo los altavoces delanteros izquierdo y derecho accionados), lo que significa que la potencia con todos los altavoces accionados es inferior a la cantidad indicada.
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