Cómo define el Seguro Social la discapacidad

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Por Jonathan Peterson

Copyright © 2015 AARP

Se supone que usted es incapaz de trabajar por lo menos por un año o tiene una condición que terminará en muerte para calificar para los beneficios de incapacidad del Seguro Social. Este estatus puede ser difícil de probar, y es posible que los expertos ni siquiera estén de acuerdo.

El SSA pesa muchos factores, incluyendo la experiencia laboral del solicitante, sus habilidades, educación y edad, además de su condición de salud.

A medida que el proceso se desarrolla, la Agencia de Servicios Estratégicos quiere responder cinco preguntas importantes. Las respuestas a estas preguntas determinan la forma en que se resuelve su reclamación.

¿Trabajas por dinero?

La SSA describe este nivel de trabajo y de ingresos como una actividad remunerada sustancial. El SSA puede deducir los gastos especiales que usted necesita para trabajar, como una silla de ruedas o un taxi.

En la medición de la actividad remunerada, la Agencia de Servicios Estratégicos tiene reglas especiales para dos categorías de trabajadores:

  • Gente que es ciega: El SSA define la ceguera como una visión que no puede ser corregida más allá de 20/200 en su mejor ojo o un campo visual limitado a 20 grados o menos en su mejor ojo.
  • Los autónomos: Si usted trabaja para sí mismo, el SSA tiene algunas maneras de ver si su actividad laboral debe descalificarlo para recibir beneficios por incapacidad. Desea saber lo siguiente: ¿Realiza usted «servicios significativos» para la empresa, y su ingreso mensual promedio supera el límite de la actividad remunerada? ¿Cuánto tendrías que pagarle a alguien más para que lo haga?

¿Tiene un problema médico grave?

El Seguro Social define la discapacidad como la incapacidad para realizar un trabajo sustancial y remunerado durante al menos un año o hasta su muerte. La discapacidad debe ser grave y debilitante – el SSA no proporciona beneficios parciales para problemas de salud limitados.

El hecho de que un individuo pueda ser diagnosticado con una enfermedad potencialmente grave, como el cáncer, no significa automáticamente que un reclamo sea aprobado. El SSA utiliza la idea de «condición severa» para asegurarse de que un solicitante tiene un problema que no tiene sentido y para descartar a aquellos cuyos problemas son menores.

Los evaluadores de discapacidad quieren pruebas de que una persona no es capaz de trabajar. El SSA puede arreglar un examen médico consultivo si cree que se necesita más información sobre su condición.

¿Está su discapacidad en la «lista»?

La Agencia de Servicios Estratégicos mantiene una lista larga y muy detallada de impedimentos graves que considera que son incapacitantes.

La lista para adultos incluye 14 categorías amplias de trastornos y afecciones específicas e incapacitantes dentro de esas categorías.

Revise aquí la lista de impedimentos para adultos de la SSA, así como también encuentre enlaces a explicaciones extremadamente detalladas.

El SSA ha desarrollado una sublista de más de 200 condiciones consideradas tan severas que permiten la aprobación rápida de reclamos de incapacidad. Este esfuerzo se llama Iniciativa de Asignación por Compasión.

El SSA tiene una lista de 15 categorías de condiciones que son incapacitantes para niños menores de 18 años.

Los niños no pueden calificar para el SSDI por sí mismos, pero pueden ser elegibles para recibir pagos si son los dependientes financieros de un sostén de la familia que ha ganado beneficios del Seguro Social.

Un impedimento no necesita estar en la lista para calificar como una discapacidad. Sin embargo, si su condición aparece en la lista, eso ayuda mucho a que se apruebe una reclamación.

¿Puede realizar las tareas requeridas por su trabajo anterior o uno similar?

Su edad se vuelve extremadamente importante en esta etapa del proceso. El SSA le pide una descripción detallada de las tareas que usted solía realizar. No se basará únicamente en su descripción, pero puede pedir a expertos vocacionales que hagan comentarios sobre lo que se espera en el lugar de trabajo. También puede consultar una vasta compilación en línea de descripciones de puestos de trabajo, conocida como el Diccionario de Títulos Ocupacionales.

El SSA divide la mayoría de las ocupaciones en cuatro categorías principales de esfuerzo, basadas en sus demandas físicas. Las principales categorías de esfuerzo son las siguientes:

  • Sedentario: Esta es la etiqueta para trabajos, incluyendo muchos trabajos de oficina, que en su mayoría requieren sentarse y no levantar objetos pesados. Los trabajadores sedentarios pueden tener que llevar archivos o herramientas, pero no tienen que levantar objetos que pesen más de 10 libras.
  • Luz: Este tipo de trabajo puede incluir varios tipos de trabajo ligero, como levantar hasta 20 libras, caminar mucho y estar de pie (hasta seis horas), o incluso sentarse mientras se realizan tareas que requieren el uso de brazos o piernas.
  • Mediana: Este trabajo es más físico, requiriendo un poco de levantamiento de hasta 50 libras y levantamiento frecuente de hasta 25 libras. Además, el trabajo medio puede requerir otras exigencias físicas, como agacharse, agacharse, arrodillarse, ponerse en cuclillas o escalar.
  • Pesado: Este trabajo implica levantar hasta 100 libras y frecuentemente hasta 50. El SSA también tiene una categoría para trabajo»muy pesado», para aquellos trabajos que requieren levantar más de 100 libras.

Las categorías de esfuerzo pueden ser irrelevantes si el problema es mental.

¿Puede hacer algún otro trabajo disponible en la economía?

Si usted es menor de 50 años, el SSA es más probable que concluya que usted puede adaptarse al trabajo que nunca ha hecho antes. Por el contrario, un solicitante de discapacidad de 50 años o más, que está en una forma física similar, puede obtener una decisión más favorable, y un solicitante de 55 años o más tiene una probabilidad aún mayor.

La Agencia de Servicios Estratégicos (SSA, por sus siglas en inglés) ha elaborado extensas tablas (técnicamente llamadas pautas médico-vocacionales, pero a menudo referidas como «la tabla») que buscan reducir estas consideraciones, basadas en amplias categorías de edad, nivel de destrezas, educación y experiencia laboral.

Proporcionarle al Seguro Social el registro más completo posible de un médico calificado que lo conozca, que indique clara y específicamente sus limitaciones, y que las haya redactado de una manera que se ajuste a las pautas del Seguro Social, puede hacer toda la diferencia en su reclamo.

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